Seçimler

Öncü Kadın: Maureen Colquhoun

Daha sonra İşçi Meclisi üyesi Maureen Colquhoun, 1970 | Alamy

9 dk okuma

Britanya’nın ilk açık eşcinsel kadın milletvekili Maureen Colquhoun, gelecekteki LGBT milletvekillerinin yolunu açtı ama acımasız bir deneyimdi. The House dergisi onun hayatına ve mirasına bir göz atıyor

En küçük odamın üst katında çılgınca Microsoft Classroom’da çalışmaya çalışıyorum. Benim olmam gereken yer burası değil. Aşağıda, Britanya’nın ilk açık eşcinsel kadın milletvekili Maureen Colquhoun’u Angela Eagle ile tartışıyor olmam gerekiyor. Bunun yerine Eagle’ı oturduğum boş yere bakarken bıraktım.

Büyük bir utanç beni merdivenlerden aşağıya sürüklüyor. Bunun için çok üzgünüm, diye telaşlandım. Endişelenmeme gerek yok: Çalışan annelik denemeleri konuşmamızın yinelenen bir teması haline geliyor.

Kendimi bestelerken, Eagle’a, sadece birkaç gün öncesine kadar, onun ilk açık eşcinsel kadın milletvekili olduğu yanılgısıyla uğraştığımı söylüyorum – Colquhoun’un olağanüstü hikayesine sadece tesadüfen rastladım.

Eagle’a Colquhoun’un neden daha çok tanınmadığını soruyorum. Neden unutulduğunu bilmiyorum. İlk lezbiyen olmadığımı söylemekten her zaman çok endişeliyim – gerçi ilk gönüllü lezbiyen ve aynı zamanda ilk lezbiyen hükümet bakanıydım. Ama hayır, açıkça oydu ve bedelini ödedi ”diyor Eagle.

Şu anda 92 yaşında olan eski politikacı ile röportaj yapma olasılığımı merak ediyorum. Sonuçta LGBT Tarih Ayı, onun hikayesini anlatmak için ideal bir fırsat sunuyor diyorum. Eagle, “Ve umarım ona biraz da başrol oynar, çünkü bunu hak ediyor” diyor.

Takım görüşmemizi bitirdiğimizde artık çok geç: Maureen Colquhoun’un öldüğü haberi geliyor.


Nigel Dempster tarafından 1976’da Daily Mail’de çıkan Colquhoun, 25 yıllık kocasını bir yıl önce Sappho dergisinin yayıncısı Babs Todd için terk etmişti.

Bu onun için özellikle acımasız bir dönemin başlangıcıydı: Northampton North’taki yerel seçim bölgesi partisi tarafından seçimi kaldırıldı ve çeşitli şekillerde çalışan bir anne olarak “itibarını karalamak” ve “kadın hakları gibi önemsiz şeylerle ilgili bir takıntı” peşinde koşmakla suçlandı.

Cinsel yönelimi nedeniyle haksız yere işten çıkarıldığına karar veren Ulusal Yürütme Komitesi tarafından eski durumuna getirilmesine rağmen, yerel parti aktivistleri desteklerini geri çekti. 1979’da bir sonraki genel seçim çağrıldığında, Muhafazakarlara% 8’lik bir salınımla kaybetti.


Bu olayların yaşandığı genç yaşlarının ortasında, Colquhoun’a yönelik hakarete tanıklık etmek Angela Eagle üzerinde bir etki yarattı. Eagle, “Açıkça tek örnek buydu” diyor.

Eagle’ın 1997’de gönüllü olarak dışarı çıkma kararından sonra gazeteci Linda McDougall, Colquhoun’a Eagle’a tavsiyesinin ne olacağını sordu. “O, ‘Ona yapmamasını söylerdim’ dedi. Ama bir fark yaratmazdı [if she had], ”Diyor Eagle kararlı bir şekilde. Yaptığım şeyi değiştirmezdim. Kısmen, zaten o zamana kadar yapılması gerektiğini hissettiğim ve bunu yapmak için Parlamento’daki yerimi riske atmaya istekli olduğum için. Ve ortağım Maria’nın yanına taşınmak istedim. “

Daha sonra eski İşçi Partisi Milletvekili Austin Mitchell’in karısı McDougall’a Colquhoun’un hikayesini anımsamasını sorduğumda, bunu “Avam Kamarası’nda olanlara sert bir şekilde şok olma ve ağzımı açamama deneyimim” olarak tanımlıyor. .

Colquhoun’un yakın kişisel arkadaşı olmamasına rağmen, müthiş olduğunu düşündüğünü ve onu “canlı, ilginç, komik” olarak tanımladığını söylüyor – ancak o zamanlar kadınlarda açık sözlü ve gürültülü olarak tercüme edilen nitelikler: “Hepsi hepimiz hakkında söylenenler [women] cinselliğimiz ne olursa olsun. “

McDougall, Colquhoun’un üç çocuğunu terk ettiğine dair dedikodulara maruz kaldığını söylüyor – “’Korkunç, kaçtı ve çocuklarını terk etti’ gibi şeyler söylerlerdi. Zavallı kadın … Bana, şimdiye kadar yaşamış tek lezbiyen olduğu inancı gibi geldi, gerçekten dehşet vericiydi. “

Ona, bu muamelenin İşçi Partisi tarafından muhalefet kadar kötü olup olmadığını soruyorum ve bana “evet – tabii ki evet” diyerek bana şunu hatırlatmadan önce: “Olduğu bir zamandan bahsettiğimizi unutmayın. çok az kadın milletvekili.

“Seçim bölgesinin daha sonra özür dilemesi teselli edici olmalı. Hayatını yaşamak zorunda kalmanın korkunç yolu. ” Duruyor ve ekliyor, “Umarım çocukları onunla gerçekten gurur duymaktadır.”


Chris – şimdi Lord – Smith, 1983 genel seçimlerinde Parlamento’ya seçildi. 1984’te gönüllü olarak çıktığı ilk açık eşcinsel erkek İngiliz milletvekili olduğunda LGBT tarih kitaplarındaki yerini sağlamlaştırdı.

Ona Colquhoun’un neden bu kadar geniş çapta unutulduğuna dair fikrini sorduğumda, Smith bunun “kısmen her şeyin çok talihsiz ve çirkin bir şekilde gerçekleşmesinden kaynaklandığını” düşündüğünü söylüyor.

“Cesaretine sahip olduğu için yapması gereken takdiri ve takdiri almadı … ‘evet öyleyim [gay]. ‘ Bunun için çok fazla tanınmayı hak ediyor. “

Şimdiye kadar yaşamış tek lezbiyen olduğu inancı, gerçekten dehşet vericiydi.

Maureen’in gezisi sırasında 25 yaşındaki Islington meclis üyesi Smith, bu olaylar sırasında hikayesini hatırlamadığını itiraf eder. Ancak Parlamento’ya seçildiğinde, “bir noktada kendim hakkında bir şeyler söylemem gerektiğini” düşünmeye başlamıştı ve bu aşamada Maureen’e ne olduğunun farkına vardı. “Ve belki de benim yapmak istediğim şey konusunda beni biraz endişelendirdi,” diyor, “çünkü onun yaşadığı olumsuz deneyime özellikle sahip olmak istemiyordum.”

Kaygısına ve 363 oyluk çok zayıf çoğunluğuna rağmen, Colquhoun’un deneyimi, Smith’in kendi anlatısını kontrol etme kararlılığını da güçlendirdi: “Bana gösterdiği şey, bu tür şeyler hakkında açık değilseniz, müdahaleci basın olacak dikkat, etrafta dolaşan gazeteciler olacak, ortaya çıkan pis parçalara maruz kalacaksınız. Ve bunu durdurmanın yolu hikayeyi ortadan kaldırmaktır. Ayağa kalkıp kendi isteğinize göre olduğu gibi söylemek. Bu yüzden muhtemelen sonunda yapacağım şeyin bu olduğu konusunda beni daha kararlı hale getirdi. “


Önceden planlanan Eagle, Suzanne Moore’la (daha sonra Independent’ta) yaptığı röportajda yaptığı resepsiyonun kesinlikle iyi olduğunu söylüyor.

“Açıkçası, Çevre, Ulaştırma ve Bölgeler Departmanı’nda John Prescott ve Tony olan o zamanki patronumu uyarmıştım. [Blair] biliyordu ve tüm hükümet bunu yapacağımı biliyordu. Bunu herkesin üzerine yaymadım, onları uyardım – ama hepsi çok destekleyiciydi. “

Doğru an, 13 yıl önce, seçildikten yaklaşık bir yıl sonra, şehir konseyinin cinsel yönelimi istihdam politikalarında ayrımcılık yapmayacakları listeden çıkarma kararını protesto eden Rugby’deki bir mitinge katılırken kendisini Chris Smith’e sundu. .

Eagle’ın dikkatli hazırlıklarının aksine, Smith’in o gün çıkma kararı, mitinge vardığında “büyük ölçüde o andan itibaren verildi”. “On dakika sonra ayaktaydım ve konuşmamı şöyle açtım:” Benim adım Chris Smith ve Islington South ve Finsbury’nin İşçi Partisi Milletvekili ve ben geyim. ” Ve o zamandan beri tek bir örnek için o andan pişman olmadım. “

Eagle, Tony Blair’e planları hakkında önceden bilgi vermiş olsa da Smith, “Neil Kinnock’a [then leader of the Labour Party], Gölgeli dolabın hiçbirine söylemedim, tezgahtaki arkadaşlarıma bunu yapacağımı bile söylemedim ”.

Kinnock, diyor, son derece destekleyiciydi. “Beni aradı ve birkaç gün sonra Commons’ta benimle konuştu ve ‘aferin, sizi desteklemek için yapabileceğimiz her şey, lütfen bize bildirin’ dedi.

“Ve ben bunu yaptıktan sonra olan harika şeylerden biri, ülkenin her yerinden insanlardan mektuplar almamdı – bu elbette sosyal medya günlerinden çok önceydi – ‘Sana iyi, müthiş, aferin ‘. Ve ‘teşekkür ederim, bu benim işimi kolaylaştırdı’ diyen pek çok mektup vardı. Ve bu gerçekten beni ‘yapmaya değer’ diye düşündürdü. “

Kadınların ihtiyaçlarını herhangi bir şekilde ele almaya çalışmak aynı savaşın bir parçası

Smith’e, McDougall’ın, Colquhoun’un gezisi sırasında çocuklarını terk ettiği hakkındaki söylentileri hatırlamasını soruyorum.

Smith, “Bir kadın için yaşanması neredeyse kaçınılmaz olarak daha zor olacak bir şey olduğundan eminim,” diyor Smith, “çünkü karışımda homofobi kadar kadın düşmanı da olurdu.”


Colquhoun, dönemin Konuşmacısı George Thomas’tan kendisine “Bayan” demesini isteyen ilk kadındı ve Konuşmacı “Bayan” terimleri arasındaki “işitilebilir ayrımı” azaltmak için sözlerini gevelediğini söyleyerek uzlaşıyordu. ‘ve’ Bayan ‘. Eagle, “O kadar iyi bir feministti” diyor. “Konuşmacı Thomas radikal olmasıyla pek tanınmıyordu.”

70’ler hem sosyal hem de politik olarak çok çalkantılı bir dönem olduğu için Eagle, “Bayan” olarak hitap edilmesinin tartışmalı olması şimdi sıra dışı görünse de “O zamanlar her şey öyleydi” diyor. “O zamanlar etrafta öncülük eden ve bir şeyler yapmaya çalışan birçok korkusuz kadından biriydi – bazıları parlamentoda ondan daha uzun süre kalmayı başardı. Ama öncü olduğu için tanınması gerekiyor. “

Colquhoun, kreş tesisleri için kampanya yürüttü ve kamu kurumlarında eşit sayıda erkek ve kadın olmasını sağlamak için Cinsiyetlerin Dengesi Yasa Tasarısını uygulamaya koydu (Eagle, hala başarılamayan bir şeydir).

70’lerde Eagle’ın “bolshy kadınlar” olarak tanımladığı pek çok şey vardı – ve kreş tesislerinin yanı sıra, Parlamento’da emzirebilmek için bir mücadele vardı. “Kadınların ihtiyaç ve gereksinimlerini herhangi bir şekilde ele almaya çalışmak aynı savaşın bir parçası.

“1980’de Oxford kolejine gittim. Bir yıl önce karma eğitim almıştım ve tampon makineleri almak için savaşıyorduk. Kadınlar, temel vücut işlevlerinin meşru olarak tanınması ve karşılanması için çok daha sıkı mücadele etmek zorunda kaldı. “

Takım seansımızı bitirirken, baştaki talihsiz çocuk bakımı dönemi için özür dilemeye başladım. “Hiç sorun değil,” diyor Eagle, “Ama az önce konuştuğumuz şey hakkında nasıl konuşabiliriz – ve bunu yapmak zorunda kaldığınız için hala özür diliyorsunuz? Böyle düşünme lütfen. “

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir